Voortschrijdende Inzichten

Verrassende onderwerpen | Nieuwe invalshoeken

Berlin, Hauptstadt der DDR

We beginnen met de Tweede Wereldoorlog. De Russische legers stonden op 16 april 1945 aan de grens van Berlijn met een leger van 2,5 miljoen man (en vrouw), 42.000 stuks zwaar geschut, 6.300 tanks en 7.500 vliegtuigen. De Duitse verdediging bestond uit 45.000 soldaten, aangevuld met leden van de Berlijnse politie, jongens van de Hitler Jugend en nog eens 40.000 oudere mannen van de Volkssturm. De strijd zou tot 2 mei duren, toen gaf de commandant van Berlijn, Helmuth Weidling, de opdracht tot overgave van de Duitse strijdkrachten.

Berlijn was een grote ruïne, nadat de slag om Berlijn was uitgewoed. De Russen verloren 200.000 man; de Duitsers 50.000, waaronder 20.000 burgers. En Berlijn lag in puin. De Duitsers waren verslagen en het nazi-regime was ten val gebracht. En Berlijn mocht dan wel in puin liggen, daarmee waren uiteraard de sporen van een bewind dat vijftien jaar aan de macht was geweest, natuurlijk niet uitgewist. En zelfs nu, meer dan zestig jaar na dato, zijn er nog schuldige restanten te vinden. Het zwaartepunt ligt in en nabij de Wilhemstrasse. Natuurlijk is er sinds 1945 veel veranderd. Sowieso was deze wijk aan het eind van de oorlog zwaar getroffen, want hier lag het regeringscentrum van het Derde Rijk. Het was vaak gebombardeerd en er was op het laatst ook zwaar gevochten. Het voormalige regeringscentrum lag grotendeels in de oostelijke, lees Russische, sector van Berlijn. Na de oorlog zijn veel gebouwen door de DDR afgebroken. Nieuwe gebouwen in de karakteristieke Oost-Duitse Plattenbau zijn verrezen.

Meer Berlin, Hauptstadt der DDR

De laatste verdedigers van Berlijn oefenen met een Panzerfaust  De Friedrichstrasse in 1945

[Links] De laatste verdedigers van Berlijn oefenen met een Panzerfaust.
[Rechts] De Friedrichstrasse in 1945.