luchtverontreiniging

Er valt veel te vertellen over lucht en de kwaliteit ervan. Vroeger was er luchtverontreiniging of luchtvervuiling. Deze woorden geven al aan dat het niet helemaal in orde was, maar veel werd er niet tegen gedaan. Rokende schoorstenen, smerige fabrieken en industrieën: dat was vroeger het beeld dat hoorde bij luchtverontreiniging. Luchtverontreiniging werd tot in de jaren vijftig van de vorige eeuw gezien als een soms hinderlijk, maar verder onvermijdelijk bijverschijnsel van industrialisatie, opbouw en ontwikkeling, zoals op de foto onderaan die een 'sfeerbeeld' uit het begin van de jaren zestig geeft met luchtverontreiniging in Rijnmond.

Soms liep het echter behoorlijk uit de hand, zoals bij de luchtverontreinigingsrampen in de Maasvallei bij Luik, België, in december 1930 of in Donora in de Verenigde Staten in oktober 1948. In al deze gevallen waren industriële emissies de oorzaak van de catastrofes. Het aantal doden dat werd toegeschreven aan de uitzonderlijk hoge niveaus van luchtverontreiniging, liep in de tientallen en mogelijk zelfs meer.

Het meest aansprekende voorbeeld is echter de periode met extreme luchtverontreiniging in Londen in begin december 1952. Hierbij vielen naar schatting duizenden doden meer dan normaal. Nu was het optreden van smog in Londen niet bijzonder; de stad had in dit opzicht een historie die terugging tot de veertiende eeuw. Londen had dan ook aan de wieg gestaan van zowel het fenomeen smog als het woord smog.

Dit alles ligt allemaal ver achter ons, zo denken velen. Ja en nee. Zo is er tegenwoordig voortdurend onrust over fijn stof, waarvan de concentraties in de lucht veel te hoog zouden zijn. Niettemin is de lucht in de afgelopen zestig jaar (en misschien nog wel langer) nog nooit zo schoon geweest. Daarom deze website over met publicaties over voornamelijk Nederlandse luchtverontreiniging. Hierdoor kan de Nederlandse situatie vanuit een juist perspectief worden beoordeeld.

Naar het overzicht van de publicaties

Over de auteur

 

Luchtverontreiniging in Rijnmond

Logo LUVO